電容器被廣泛的應用在電子元件中,其基本功能作為儲存電力之用,與電池相異,電池利用化學能轉換儲存能量,電容器則是用電場儲存電力,且需有良好的絕緣體隔開電極。電容器適合用於瞬間大量放電,放電後電壓將迅速下降,因此常見於緊急系統,如自動電擊器。在一般電子迴路中,電容器也時常作為重要零件。此外,電容器具有過濾的能力,其物理特性得以阻絕直流電,僅通過交流電,稱為耦合,由此再更深一步進行複雜的信號處理。